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Created 9-Dec-12
Modified 11-Feb-13
Il Mal d’Africa … ne parlavano con voce flebile e sguardo sognante i compagni dei nostri padri tornati dalla guerra d’Abissinia, come si chiamava allora l’Etiopia. Ci parlavano di ambe gigantesche e selvagge, di una severa ma affascinante bellezza dove, si sentivano i belati delle greggi e l’argentino cicaleccio delle voci dei bimbi pastori … ci raccontavano delle impressionanti e monumentali stele di Axum svettanti nel cielo luminoso del Tigrai … ci dicevano di mercati incredibili dove arrivavano carovane di cammelli dalle zone desertiche e ripartivano lunghe teorie di asini che si inerpicavano sugli altipiani carichi delle più varie e curiose mercanzie … ricordavano le popolazioni così diverse: i seri Amhara dell’altipiano della capitale detentori del potere, i fieri Afar, guerrieri vestiti di un panno bianco e con i ricci capelli impiastricciati di burro ma sempre con un’arma in mano, gli Oromo delle campagne con i loro cavalli dalle selle ricamate e infiocchettate, le bellissime Tigrine con le affascinanti capigliature finemente intrecciate e i tatuaggi sul volto … e che dire della sacralità delle chiese etiopiche, sia quelle rupestri inaccessibili sopra strapiombi e dirupi o quelle incredibilmente scavate nella roccia a Lalibela dove da oscuri altari, tra nuvole di incenso, uscivano preti riccamente vestiti di broccati dai vivaci colori intessuti d’oro ad officiare interminabili liturgie copte … e ci dicevano di una incredibile città musulmana – Harar – dove ci si trovava catapultati indietro di secoli con costumi e case inalterate nel tempo, un mondo musulmano incastonato in un paese cristiano. E con queste suggestioni, con la mitica e insostituibile guida della Confederazione Turistica Italiana dell’Africa Orientale Italiana siamo partiti per il viaggio in Etiopia … e siamo tornati con molti più incredibili ricordi ed emozioni di quanto ci era stato raccontato … anche per noi un po’ di Mal d’Africa!

Sergio Ferro (Abba Ferro Ferros)


Mal d'Afrique ... our fathers' companion used to speak about it in a weak voice and dreamy look after their journey back home from the war in Abyssinia, as Ethiopia was then called. They used to talk about huge and wild ambas, a severe but fascinating beauty where you could hear the bleating of sheep and the silvery chatter of voices of children shepherds ... we were used to be told about the impressive and monumental steles of Axum standing out against the bright sky of Tigrai ... we were used to be told about of incredible markets where camel caravans came from the desert areas and long lines of donkeys left to climb the highlands with their loads of the most varied and unusual goods ... they used to remind of so different people: the serious Amharas from the plateau of the capital city, holders of power, the proud Afars, warriors dressed in a white cloth and with their curly hair smeared with butter but always with a gun in their hand, the Oromos from the rural areas with their horses with embroidered and frilled saddles, the beautiful Tigray women with their hair finely woven and tattoos on their faces ... and what about the sacredness of Ethiopian churches, both the inaccessible rock ones above cliffs and crags and those ones incredibly carved into the rock at Lalibela where by dark altars, amid clouds of incense, the priests came out richly dressed in brightly colored brocades woven of gold to officiate endless Coptic liturgies... and we were told about an incredible Muslim city - Harar - where you were thrown back centuries with costumes and houses unchanged over the time, a Muslim world set in a Christian country.
With these suggestions, with the legendary and unique guide from the Italian Tourist Confederation in East Africa we left for the trip to Ethiopia ... and came back with many more amazing memories and emotions than we had been told ... even for us a little bit of Mal d'Afrique!

Sergio Ferro (Abba Ferro Ferros)

Addis Ababa

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Addis Ababa

Harar

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Harar

on the road... Ankober

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Market in Bati-Sambate

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Market in Bati-Sambate

Tigrai

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Tigrai

Axum

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Axum

Lalibela - Timkat

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Lalibela - Timkat